LOS RAPES Y LOS PECES RANA

08/01/2020
Sebastià Solans

Los Rapes que podemos ver durante el invierno en nuestro mar (el Mediterráneo) y los peces rana tropicales ¡son primos hermanos!

Siempre que viajo a mares tropicales me encanta poder ver algún pez rana, o también conocido como pez sapo o en inglés: Frog Fish. Los he visto de todos los colores (verdes, rojos, blancos, negros, amarillos, azules, ...) y medidas (des de un escaso centímetro hasta los dos palmos), pero una cosa que me sorprendió, al fijarme de bien en un ejemplar de color rojo que simulaba en su piel la textura de una esponja, durante un viaje a Filipinas, era una pequeña antena con un señuelo (una especie de tela blanca), y que ya tenía muy visto, e hizo que indagara más. Y claro que me sonaba, ¡era muy parecida a la antena de un rape de nuestras costas!

Y efectivamente, los peces rana y los rapes ¡son primos! .... Luego ya otras características, como las patitas que ambos tienen, que realmente son huesos pectorales y ventrales que están articulados para funcionar a modo de pies, hicieron que viera que son del mismo orden, llamado Lophiiformes. Vaya, que estan más unidos de lo que me pensaba... 

El orden de los  Lophiiformes es conocido por su característico método predador. Y aquí es donde vuelve a entrar la famosa "antenita" que delató, para mi, su parentesco. Poseen una especie de señuelo para atraer a sus presas (la "antenita" es una caña de pescar, que ondean como una bandera simulando una pequeña presa), compuesto por un apéndice sobre la cabeza  y que en general es el primer radio espinoso de la primera aleta dorsal modificado, pero pueden ser los 3 primeros. De este modo el señuelo que tiene al final de la antena puede atraer a otros peces lo suficientemente cerca para ser engullido en un rápido movimiento, que ni nuestra vista es capaz de seguir.  ¡Pueden engullir una presa dos veces más larga que su cuerpo!

¡Me encantan los RAPES y los PECES RANA!